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Prepara un viaje a Londres por tu cuenta

Londres es sin duda una de las capitales europeas más importantes y visitadas del viejo continente, lo que la convierte en una perfecta candidata para millones de turistas que todos los años acuden a la llamada de sus reclamos turísticos más famosos como pueden ser el Palacio de Buckingham, las plazas de Picadilly o Trafalgar y barrios tan conocidos como Camden Town y sus famosos mercados.

Cabina roja

Aunque existe la posibilidad de contratar nuestro viaje a Londres con alguna agencia de viajes, ya sabéis que aquí en photoviajeros todos los artículos siempre están enfocados a organizar personalmente un viaje, así que a continuación os intentaré ayudar a preparar vuestro futuro viaje a Londres de la manera más sencilla posible basándome en mi viaje de 2009.


¿En qué fechas viajar?:

El tiempo en Londres es muy caprichoso, variable e impredecible con veranos templados y temperaturas de hasta 30º, e inviernos muy fríos y lluviosos en los que son relativamente habituales varias nevadas cada año.
Todos tenemos la imagen permanente de la ciudad cubierta de niebla o sus calles repletas de londinenses con paraguas para protegerse de la fina pero persistente lluvia, pero nos equivocaríamos al pensar que eso sólo sucede en otoño o invierno, ya que cualquier día podemos amanecer con el cielo totalmente despejado y una temperatura de 20º, a mediodía nublarse y comenzar a llover y terminar el día con niebla y a tan sólo 6º.

Sin duda, los meses más estables meteorológicamente hablando serían los comprendidos entre Junio y Septiembre, pero eso no nos asegura ni mucho menos un tiempo apacible.
Para que os hagáis una idea de que el tiempo no debe condicionarnos a la hora de viajar a Londres, yo estuve en la ciudad en el puente de Octubre, el mes más lluvioso del año según todas las webs y estadísticas sobre precipitaciones de Londres, y sin embargo solamente nos calló un chaparrón de aproximadamente 30 minutos que coincidió con nuestra visita a la National Gallery. El resto de días tuvimos un sol radiante y temperaturas muy agradables para pasear en manga corta durante el día, aunque por la noche sí que se notaba que refrescaba y era necesario salir abrigado a la calle.

Documentación:

Para los residentes en los países de la Unión Europea que hayan firmado el Tratado Schengen, únicamente necesitamos llevar el DNI o un Pasaporte en vigor.
Los ciudadanos procedentes del resto de países tienen que presentar el pasaporte y, en algunos casos también el visado, que debe indicar la duración de la estancia y el lugar de destino.

Todos aquellos que estén planeando viajar a Londres y no pertenezcan a los países del Tratado Schengen, pueden comprobar si necesitan solicitar algún visado en la siguiente dirección: http://www.ukba.homeoffice.gov.uk/

¿Cómo llegar hasta Londres?:

Partiendo de la base de que Londres está situada en la isla de Gran Bretaña, la más grande del archipiélago de las Islas Británicas, tenemos varias opciones.

En coche:

¿No puedes prescindir de tu coche o moto y quieres viajar con él hasta Londres? No hay problema, símplemente utiliza el siguiente enlace para encontrar la mejor ruta hasta la ciudad Francesa de Calais al norte del país galo, dónde subiremos nuestro vehículo a un tren-lanzadera por el que cruzamos el Canal de la Mancha hasta llegar a la ciudad inglesa de Folkestone, desde dónde continuaremos nuestro viaje por carretera hasta Londres.

Como llegar desde cualquier lugar hasta la ciudad francesa de Calais

Para cruzar el canal de la Mancha también podemos subir nuestro coche o motocicleta en uno de los ferries que salen de la misma ciudad francesa de Calais, ahorrándonos una importante suma de dinero.

El problema es que seguramente nuestro coche desentonará un poco con algunos de los "inquilinos automovilísticos" que nos encontraremos por las calles de Londres y con los que no pude resistirme a hacer la típica "foto chorra", no fue el único cochazo que me encontré por la ciudad, y es que no debemos olvidar que es una de las capitales más caras del mundo.

Londres

En autobús:

Una opción similar a viajar en coche o moto es hacerlo en autobús, aunque si viajar en nuestro propio vehículo ya podía hacerse pesado, hacerlo en autobús puede llegar a ser insufrible. Unas 30 horas de recorrido y un precio de unos 350€ hacen de esta una opción prácticamente descartable pero que en diciembre de 2010 fue utilizada por bastante gente debido a la huelga de controladores aéreos en España.

En barco:

Si alguno tiene tiempo de sobra y le interesa por el motivo que sea realizar por mar la travesía hasta el sur de la isla, existen dos ferries desde España que parten de Bilbao y Santander respectivamente, pero que no nos llevan hasta la misma ciudad de Londres, sino a Portsmouth o a Plymouth tras unas 20 horas de viaje.
Desde allí, ya nos podemos mover en coche, autobús o tren hasta Londres.

Si hay algún interesado, tiene más información en la siguiente web: En barco a Reino Unido desde España
Para viajar desde otros países europeos, visitar este otro enlace: En barco a Reino Unido desde Europa

En avión:

Por la rapidez y el precio, el avión es la mejor (y yo diría que única) opción para viajar de una manera cómoda y sencilla hasta Londres.
Desde España el vuelo dura aproximadamente dos horas y media, y tenemos tanto compañías lowcost como tradicionales con vuelos diarios desde varias ciudades Españolas.
Para conseguir un precio acorde a nuestras posibilidades, lo mejor es tener flexibilidad en las fechas, sacar el billete con antelación y elegir una compañía lowcost.
De esta manera, podéis conseguir auténticos chollos y viajar a la capital británica por tan solo 30€ por trayecto.
Para que os hagáis una idea, viajar a Londres en pleno puente de la Hispanidad de 2009 me costó 120€ ida y vuelta en Ryanair.

Dependiendo de la compañía con la que volemos, llegaremos a uno de los cuatro aeropuertos de Londres, de los que os dejo un pequeño resumen de la distancia a la ciudad y los distintos medios de transporte que podemos usar para llegar hasta Londres:
  • Aeropuerto de Heathrow:
  • Es el principal aeropuerto de Londres y uno de los que soportan más tráfico en todo el mundo.
    Esta situado a 22 km de la ciudad y cuenta con la mayor variedad de medios de transporte que nos dejarán en el mismo centro de Londres.
  • Aeropuerto de Gatwick:
  • Situado a 48km de Londres, también tenemos a nuestra disposición una línea de tren que nos deja en Victoria Station y autobuses con varias paradas en la ciudad. Toda la información del Aeropuerto de Gatwick

Alojamiento:

Como en la mayoría de viajes, el alojamiento es el mayor gasto que haremos en la ciudad, por lo que deberemos elegir una buena ubicación y a ser posible que esté situado a poca distancia de algún medio de transporte.

En Londres tenemos alojamientos de todo tipo, siendo los principales albergues, hostales, hoteles y apartamentos, existiendo una oferta variada y que se puede ajustar totalmente a todos los bolsillos.

Después de mucho mirar, no encontramos muchas opciones económicas y bien situadas, así que acabamos reservando las 3 noches que pasamos en Londres en el B&B St. Christofer Camden, del que únicamente destacaría su ubicación junto a la zona más visitada de Camden Town y a poca distancia del metro.
Todo lo demás mejor olvidarlo, la limpieza de la habitación, la nula higiene y mantenimiento de los baños y duchas, el desayuno y el hecho de haber ignorado completamente nuestra petición de reservar (y pagar) una habitación de 6 plazas para nosotros solos a pesar de ser sólo 5 personas, así que particularmente no os recomiendo este alojamiento.

Para no llevaros sorpresas de este tipo, leed las críticas y opiniones de los viajeros que se han alojado en el lugar que escojáis en páginas como http://www.tripadvisor.es/

Moverse por la ciudad en transporte público:

Muchos de los principales atractivos turísticos de Londres están situados muy cerca y es recomendable ir caminando entre ellos. De hecho, es probable que en ocasiones tardemos menos en ir caminando la distancia existente entre 2 o 3 paradas de metro que hacerlo en transporte público.
De esta manera también nos encontraremos con calles o edificios que no suelen aparecer en las guías turísticas y que descubriremos simplemente por el hecho de ir paseando por sus calles en vez de hacerlo en transporte público.

Londres

No obstante, hay veces que tendremos que coger alguno de los transportes públicos de Londres para cubrir grandes distancias, como por ejemplo si queremos ir desde Hyde Park hasta el Puente de Londres.

Metro:

La manera más fácil y rápida de moverse por Londres es sin duda alguna el metro, conocido como "The tube".
Es el metro más antiguo del mundo y cuenta con 11 líneas diferenciadas por colores que dan servicio a más de 270 estaciones repartidas por toda la ciudad y diferenciadas por zonas tarifarias.

El horario de Lunes a Viernes es de 05:00 a 00:30 y los Sábados y Domingos funciona entre las 07:30 y las 23:30

London Tube

Si habéis visto el plano del metro de Londres puede parecer que es complicadísimo orientarse y encontrar el mejor camino hasta nuestro destino, pero realmente no es así porque está muy bien señalizado y es difícil perderse.
Lo que sí que debemos tener en cuenta es que hay líneas que se ramifican, por lo que nos tenemos que fijar tanto en la cartelería fija como en los paneles luminosos que indican el destino del siguiente metro que pasará por la estación.

London Tube

Una vez subidos, ir aprendiendo esta frase porque os hartaréis de escucharla: "mind the gap" (cuidado con el hueco entre el tren y el andén).

Autobús:

La mejor opción si estamos cansados de andar pero queremos ir de un lugar a otro de la ciudad sin renunciar a ir viendo sus calles, plazas y demás lugares.

Con un horario similar al del metro, entre las 05:00 y las 00:00, siempre encontraremos alguna línea que nos permita quitarnos una caminata.
Es muy importante subir al autobús con el billete ya sacado, porque no es posible comprarlo directamente al conductor. Podemos comprarlo en las máquinas situadas junto a las paradas, kioscos, estaciones de metro, oficinas de información turística, o bien utilizar nuestra travelcard o tarjeta Oyster de las que hablaremos a continuación.

Además, sus famosos autobuses de dos plantas son uno de los símbolos de la ciudad, por lo que si tenéis la oportunidad, no dudéis en subir a la planta superior y sentaros en primera fila para contemplar la ciudad desde este punto de vista privilegiado.

BUS

Existen varias líneas que funcionan las 24 horas, así como otras que lo hacen sólo de noche y que están identificadas con la letra "N" delante del número de línea correspondiente.

Tenéis más información en el apartado dedicado a los autobuses de Londres de la web Transport of London: http://www.tfl.gov.uk/modalpages/2605.aspx

En el siguiente mapa, podéis ver las paradas de autobús del centro de Londres.
En este mapa aparecen las líneas de autobús nocturnos de la zona centro de la ciudad.

Precio y modalidades de los billetes:

Para ver los precios y modalidades de los billetes o tickets, os conviene saber que existen dos opciones con las que ahorrar bastante dinero y que son válidos para los siguientes medios de transporte:
  • el metro (tube o underground)
  • autobuses
  • DLR (Docklands Light Railway)
  • el tren o el Overground.
La primera opción es la travelcard, una tarjeta que nos permite utilizar ilimitadamente todo el transporte público durante el periodo de validez de la misma, que es de 24 horas o 7 días.
La travelcard de 24 horas se puede adquirir en dos modalidades:

  • Peak (permite viajar antes de las 9:30 horas)
  • Off Peak (sólo puede ser utilizada a partir de las 9:30 horas).

La podemos comprar en las paradas de metro, estaciones de National Rail, en las oficinas turísticas e incluso en algunos kioscos, o llevarla desde nuestra casa comprándola online en la siguiente web:

http://visitorshop.tfl.gov.uk/travelcards/1-day/product/day-anytime-travelcard.html

La segunda opción es la Oyster Card, una tarjeta magnética recargable en la que introduciremos el saldo que creamos conveniente teniendo en cuenta las zonas en las que nos vamos a mover y los días que estemos en la ciudad.
Se puede adquirir en los mismos lugares que la Travelcard.
Esta tarjeta es más recomendable para estancias largas en la ciudad, y podéis encontrar más información sobre precios en la siguiente página web:

http://visitorshop.tfl.gov.uk/oystercard/product/oyster-card.html

Como entiendo que es un poco lioso decidirnos por una u otra modalidad, a continuación os dejo varios enlaces con más información sobre ambas tarjetas y los descuentos que tendremos en algunas visitas si las enseñamos:


Para terminar con el apartado del transporte de Londres, podéis encontrar más información sobre tarifas, las tarjetas Oyster, descargar el plano del metro o planificar vuestros movimientos por la ciudad en la versión española del Transport of London, la compañía que gestiona todo el transporte público de la ciudad:

http://www.tfl.gov.uk/tfl/languages/espanol/

Comida y bebida:

Londres es probablemente la ciudad más multicultural de toda Europa, y eso se traduce en una variedad gastronómica asombrosa que va desde algunos platos típicamente londinenses como el famosísimo "Fish and Chips" hasta cualquier plato hindú, pasando por la cocina china, italiana, española, brasileña...

Existen muchos lugares de comida rápida dónde comer por unas pocas libras, pero si somos más de reponer fuerzas en un restaurante, podemos encontrar varios con estrellas Michelín en su haber dispersos por la ciudad.

Uno de los que más me gustó fue en un típico club inglés de dos plantas situado junto a la catedral de San Pablo en la calle Ludgate Hill que me recordó a los clubs privados como el de la serie de dibujos de "La vuelta al mundo en 80 días", dónde pedimos comida tipo Fosters Hollywood pero de mayor calidad.

Londres

Particularmente me gustó mucho un restaurante en el que cenamos un día en el barrio de Nottin Hill que se llama Nando's, con comida especialmente picante.

Otro lugar que me gustó fue un italiano cerca del Museo de Ciencias naturales que se llama Pierino, dónde probamos pasta de mayor calidad que la que comimos en muchos lugares de Italia unos meses antes.

También sucumbimos a comer en un restaurante chino de Chinatown que estuvo bastante bien pero del que no recuerdo el nombre ni la ubicación, aunque ni la decoración ni el edificio dónde estaba ubicado eran precisamente uno de sus fuertes. Impresionante las dimensiones del restaurante, con al menos 3 plantas enormes llenas de mesas y sillas.

En todos estos lugares, los precios oscilan entre los 15€ y los 20€, aunque como os comentaba, es posible comer en algún lugar de comida rápida por unos 8€ - 10€.

Si lo que andáis buscando es uno de los archiconocidos pubs ingleses famosos por ser el lugar de reunión favorito de los londinenses para sumaros al "culto a la cerveza" que allí se celebra cada día al salir del trabajo, basta con que andéis 5 minutos en cualquier dirección para encontraros con unos cuantos.

Pub

Hay que tener en cuenta que las horas de mayor afluencia son las comprendidas entre las 18:00 y las 23:00, cuando un repique de campanas anuncia el último trago.
Si tenéis pensado comer en un pub, aunque su horario llega hasta las 23:30 aproximadamente, la cocina suele cerrar hacia las 20:00 o las 21:00 dependiendo del establecimiento, así que es importante tener esto en cuenta si queremos tener una experiencia gastronómica completa y satisfactoria en cualquier pub londinense.

Las zonas dónde se concentran la mayoría de lugares para comer y los famosos pubs ingleses son Covent Garden, el Soho, Chinatown o el barrio de Camden Town, aunque en cualquier lugar de la ciudad siempre encontraréis un buen lugar dónde saciar el hambre o echar unos tragos antes de que suene la campana que avisa del cierre del pub.

Pub

Presupuesto y algunos precios:

Para calcular un presupuesto lo más cercano a la realidad lo mejor que puedo hacer es daros algunos precios y gastos de mi viaje a Londres de 2009, por lo que el presupuesto final actualmente será algo mayor del que os muestro a continuación:
  • Vuelo Madrid/Londres con Ryanair al aeropuerto de Stansted ida y vuelta: 120€
  • Autobús de ida y vuelta desde el aeropuerto a Londres: 14 libras (15€ aprox.)
  • Alojamiento en el Bed & Breakfast St. Christofer Camden 3 noches: 75€
  • Travelcard 3 días: 18,4 libras (20€ aprox.)
  • Comida y bebida: 25€-30€ al día por persona
  • Entrada a London Eye: 17,50 libras (19€ aprox.)
  • Entrada a Abadia Westminster: 15 libras (16€ aprox.)
  • Entrada a St. Paul´s Cathedral: 8,50 libras (9€ aprox.)
Teniendo en cuenta estos precios, el presupuesto total de un viaje a Londres de 4 días incluyendo vuelos, transporte, alojamiento, comida, entradas a monumentos... sale por unos 350€.

Consejos finales:

Moneda y dinero:

La moneda oficial de Reino Unido y por consiguiente de Londres es la Libra esterlina (GBP, £), que podemos encontrar con los siguientes valores:
  • Billetes: 5, 10, 20, 50 y 100 libras esterlinas
  • Monedas: 1, 2, 5, 10, 20 y 50 peniques y de 1 y 2 libras
Podemos optar por cambiar nuestra moneda local a libras esterlinas en nuestro banco habitual antes de ir o sacar dinero directamente en cualquier cajero automático sabiendo que nos cobrarán una comisión mínima de aproximadamente 2€ por cada disposición de efectivo.
Realmente no es necesario utilizar esta moneda, ya que el uso de la tarjeta de crédito está ampliamente extendido en prácticamente el 100% de establecimientos.

Electricidad y enchufes:

Los enchufes de Londres son distintos a los que estamos acostumbrados a utilizar y tienen tres clavijas en lugar de dos, por lo que necesitaréis un adaptador para poder recargar vuestros móviles y cámaras de fotos.
Os recomiendo comprarlo en España porque suele ser más barato, y además no os olvidéis de llevaros una regleta con la que podréis cargar varios aparatos electrónicos a la vez con un único adaptador.

Seguro médico:

Aunque no es algo imprescindible, siempre es conveniente llevar algún tipo de seguro médico porque nunca estamos exentos de sufrir un accidente o simplemente una torcedura de tobillo que puede arruinarnos el resto del viaje.
Al ser una capital Europea , bastaría con sacarse la Tarjeta sanitaria Europea o con llevaros la tarjeta de vuestro seguro médico privado.

Algunos trucos para ahorrar dinero:

  • No es ningún truco como tal, pero conviene recordar que la mayoría de museos son gratuitos, así que podéis visitar de una manera totalmente gratuita el British Museum, la National Gallery, el Imperial War Museum, el Natural History Museum o la Tate Modern.
  • Visitar la web http://www.daysoutguide.co.uk/ e imprimir las ofertas 2x1 de los lugares y atracciones que os interese. La torre de Londres, el London Eye o el museo de Madamme Tussauds son sólo algunos de los lugares dónde podréis conseguir aplicar estas ofertas de 2x1.
  • Comprar la tarjeta Travelcard en una estación de tren de la National Rail. De esta manera conseguiréis descuentos del 2x1 en los mismos lugares que en la web anterior.
    La condición indispensable para beneficiarse de los descuentos es que los billetes lleven el símbolo de National Rail (una doble flecha roja), por lo que si compráis la travelcard en una estación de metro o un kiosco no os podréis beneficiar de estos descuentos.
  • No os olvidéis de llevaros vuestros Carnet Joven, Carnet de Estudiante, etcétera) y presentarlos en todas las atracciones.
  • Comprar la tarjeta turística London Pass, con la que podréis acceder a más de 50 lugares de la ciudad, pero que sólo sale rentable si tenéis pensado hacer un viaje de más de 4 o 5 días en los que queréis visitar la mayoría de atracciones turísticas de Londres.

Si con todos los datos que he compartido aún tenéis dudas o algo no os ha quedado lo suficientemente claro, no dudéis en consultarme porque estaré encantado de ayudaros siempre que pueda.
También podéis completar esta información en la web oficial de turismo de Londres en español, dónde encontraréis una amplísima información sobre todos los aspectos de esta vibrante ciudad.

Aquí pongo punto y final a este artículo con el que pretendo echar una mano a todo aquel que quiera preparar un viaje por su cuenta a Londres, así que espero que tras leer toda la información y consejos descritos anteriormente, comencéis a preparar vuestro propio viaje a Londres y que a la vuelta compartáis con el resto de lectores vuestras impresiones de la ciudad.

2 comentarios:

Anónimo dijo...

Gracias por el articulo. Dentro de poco coy a estar una semana alli y me ha servido mucho para hacerme una buena idea de lo que me voy a encontrar!!

PhotoViajeros dijo...

Gracias a ti por el comentario. Me alegro de que hayas encontrado información útil para preparar tu viaje a Londres.
Ya sólo te queda una cosa: enjoy! ;)

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